笔趣阁 > 科幻小说 > 春妆 > 第400章 姑嫂

  

  玉  京  城  的  这  一  场  雨  ,  歇  了  下  、  下  了  歇  ,  浃  旬  过  后  ,  方  得  见  几  许  阳  光  。  

  雨  霁  初  晴  ,  自  是  教  人  欣  然  ,  只  可  恨  那  天  气  却  阴  冷  得  紧  ,  北  风  一  吹  ,  骨  头  缝  都  能  给  你  冻  住  。  

  这  般  天  时  ,  头  一  个  苦  了  的  ,  便  是  那  些  贫  户  。  

  薪  炭  价  皆  往  上  窜  ,  烧  火  取  暖  殊  为  不  易  。  所  幸  那  米  价  倒  没  怎  么  涨  ,  城  中  亦  鲜  见  外  来  讨  饭  的  流  民  ,  那  市  面  竟  是  比  往  年  安  详  得  多  。  

  据  说  ,  这  是  因  了  这  些  年  天  时  不  大  好  ,  关  外  粮  食  年  年  欠  收  ,  故  从  去  岁  起  ,  好  些  地  方  便  改  种  了  朝  堂  大  力  推  进  的  新  粮  种  ,  如  白  薯  、  红  薯  、  玉  米  之  类  。  

  这  些  作  物  不  大  挑  天  气  ,  一  年  下  来  总  能  有  所  收  获  ,  农  户  们  拿  来  自  吃  或  将  去  换  了  米  粮  ,  皆  是  成  的  。  

  这  传  闻  如  今  遍  及  京  城  ,  也  不  知  其  真  假  ,  百  姓  们  唯  一  真  切  的  感  受  便  是  :  那  街  头  巷  陌  烤  红  薯  、  烤  玉  米  的  小  贩  ,  确  然  比  去  年  多  了  好  些  。  

  所  谓  多  贱  少  贵  ,  这  卖  的  人  一  多  ,  价  钱  也  就  自  然  而  然  地  卖  不  高  ,  倒  是  让  不  少  穷  孩  子  偶  尔  也  能  尝  个  鲜  ,  而  满  街  飘  来  的  烤  食  香  气  ,  亦  暖  了  这  寒  冷  的  冬  日  。  

  不  过  ,  这  些  庶  民  们  卑  微  的  快  乐  ,  贵  人  们  是  不  屑  于  多  顾  的  。  

  于  他  们  而  言  ,  四  时  节  气  各  有  意  趣  ,  莲  湖  观  月  、  花  径  听  曲  ,  这  是  热  闹  ;  冻  笔  开  砚  、  绿  暗  红  嫣  ,  这  是  风  雅  。  

  总  之  ,  只  要  他  们  乐  意  ,  一  年  三  百  六  十  天  ,  天  天  都  能  当  大  年  下  那  么  过  着  ,  谁  又  能  说  什  么  呢  ?  

  便  如  今  冬  ,  那  定  国  公  府  花  宴  的  请  柬  一  出  ,  便  立  时  引  来  宾  客  如  云  。  

  大  齐  朝  就  这  么  一  位  一  等  公  ,  又  是  难  得  举  宴  的  ,  这  热  闹  便  不  止  是  热  闹  了  ,  而  是  又  多  了  一  重  尊  贵  。  

  作  为  国  公  府  的  姻  亲  ,  东  平  郡  王  府  自  亦  需  得  捧  这  个  场  。  

  因  王  妃  朱  氏  正  与  三  夫  人  安  氏  于  “  别  庄  养  病  ”  ,  王  长  子  夫  人  又  在  孕  中  ,  二  夫  人  苏  氏  偶  有  微  恙  ,  故  此  番  领  着  众  女  眷  赴  宴  的  ,  乃  是  四  夫  人  宁  氏  。  

  这  原  也  无  甚  紧  要  ,  不  过  一  个  虚  名  罢  了  ,  领  头  儿  的  还  要  多  担  些  干  系  呢  ,  宁  氏  倒  还  情  愿  不  出  这  个  头  。  

  只  可  惜  ,  在  有  些  人  看  来  ,  这  安  排  却  充  满  了  恶  意  ,  是  在  明  着  打  上  房  的  脸  。  

  “  大  嫂  也  就  罢  了  ,  何  以  二  嫂  也  不  去  ?  四  嫂  倒  是  给  小  妹  说  说  这  个  理  儿  呢  ?  ”  

  王  府  东  轩  的  暖  阁  中  ,  那  氤  氲  了  满  屋  子  的  暖  香  ,  亦  化  不  尽  蓬  莱  县  主  徐  婉  贞  此  时  面  上  的  寒  霜  。  

  说  话  时  ,  她  始  终  半  垂  着  眼  ,  专  意  打  量  自  个  儿  的  手  指  甲  ,  看  也  不  看  自  家  四  嫂  ,  一  张  脸  冷  得  能  往  下  掉  冰  茬  子  。  

  因  今  儿  正  逢  各  房  下  人  领  月  例  ,  宁  氏  怕  众  女  眷  被  此  事  耽  搁  、  有  个  先  来  后  到  的  ,  便  提  前  安  排  了  这  处  暖  阁  ,  烧  了  熏  笼  、  点  了  炭  炉  ,  提  供  香  茶  果  点  ,  以  使  诸  人  于  启  程  前  暂  歇  ,  也  免  得  立  在  那  风  口  里  挨  冻  。  

  此  乃  她  一  片  好  意  ,  而  此  际  看  来  ,  徐  婉  贞  一  点  儿  不  领  情  。  

  看  着  那  张  倨  傲  而  冰  冷  的  脸  ,  宁  氏  颊  边  的  笑  容  便  有  些  发  僵  。  

  她  提  起  帕  子  按  了  按  唇  角  ,  将  那  笑  容  揉  化  开  了  ,  方  好  声  好  气  地  道  :  “  三  妹  妹  昨  儿  不  也  去  瞧  过  二  嫂  了  么  ?  她  都  病  得  起  不  来  榻  了  ,  那  样  子  怎  么  去  外  头  吃  酒  哪  ?  ”  

  “  这  可  真  是  奇  了  。  ”  徐  婉  贞  撩  起  眼  皮  ,  手  指  闲  闲  地  点  着  扶  手  ,  一  脸  地  意  有  所  指  :  

  “  二  嫂  前  几  日  还  好  好  儿  的  呢  ,  偏  就  在  花  宴  前  两  日  病  倒  了  ,  简  直  巧  得  像  有  人  安  排  好  了  的  。  ”  

  言  至  此  ,  眸  光  忽  一  转  ,  便  扫  向  了  一  旁  的  红  药  。  

  红  药  正  嗑  瓜  子  儿  ,  神  情  很  是  陶  然  ,  徐  婉  贞  投  来  的  眼  风  ,  恰  如  打  在  一  道  无  形  的  屏  障  上  ,  半  点  不  能  触  及  彼  身  。  

  县  主  的  脸  色  以  肉  眼  可  见  的  速  度  阴  沉  了  下  去  。  

  “  五  嫂  怎  么  不  说  话  ,  倒  是  净  在  那  儿  磕  瓜  子  儿  。  ”  徐  婉  贞  偏  了  偏  脑  袋  ,  面  上  浮  起  一  个  假  笑  ,  似  讥  似  恼  :  

  “  莫  不  是  五  嫂  从  前  竟  从  没  吃  过  瓜  子  ,  今  儿  逮  着  机  会  了  ,  就  要  多  吃  点  儿  ?  ”  

  这  话  就  差  明  着  指  摘  红  药  出  身  低  了  。  

  偏  红  药  像  没  听  懂  ,  抬  头  冲  她  一  乐  ,  没  心  没  肺  地  道  :  “  三  妹  妹  真  聪  明  ,  居  然  知  道  这  瓜  子  儿  外  头  没  有  。  ”  

  自  袖  中  取  出  一  方  瞧  不  出  料  子  来  的  罗  帕  ,  她  一  面  揩  手  指  ,  一  面  笑  道  :  

  “  这  种  瓜  子  儿  呢  ,  是  素  心  酒  楼  特  供  的  。  你  五  哥  走  之  前  交  代  下  去  ,  叫  人  每  天  往  里  送  。  平  素  我  也  没  功  夫  吃  它  ,  这  会  子  正  得  空  ,  就  随  便  吃  点  儿  。  ”  

  徐  婉  贞  的  脸  登  时  就  是  一  黑  。  

  说  来  ,  这  素  心  酒  楼  隶  属  梅  氏  商  行  ,  今  年  秋  天  才  开  张  ,  乃  是  京  城  如  今  最  时  兴  的  馆  子  ,  不  只  菜  色  新  鲜  、  味  道  绝  佳  ,  且  每  道  菜  的  做  工  亦  极  考  究  。  

  旁  的  不  说  ,  只  一  味  “  黄  金  薯  球  ”  ,  就  不  知  难  倒  了  京  城  多  少  大  厨  。  

  这  道  菜  实  则  并  不  出  奇  ,  配  料  不  过  是  白  薯  球  外  裹  蛋  黄  液  ,  加  调  味  后  大  油  猛  火  炸  成  。  

  这  几  样  皆  容  易  ,  唯  其  对  刀  工  的  要  求  ,  苛  刻  到  了  极  点  。  

  那  一  个  个  指  肚  儿  大  小  、  圆  整  光  滑  且  尺  寸  无  差  的  薯  球  ,  可  不  是  那  么  容  易  削  的  。  

  一  个  刀  工  精  湛  的  厨  子  ,  削  一  盘  子  五  十  只  小  薯  球  ,  至  少  得  花  去  小  半  个  时  辰  。  若  是  刀  工  差  些  ,  一  个  时  辰  也  削  不  出  来  。  

  而  素  心  酒  楼  每  日  供  应  的  这  道  “  小  食  ”  ,  却  不  少  于  两  百  盘  。  

  这  得  雇  多  少  人  手  啊  ?  

  有  那  聪  明  人  便  猜  着  ,  这  薯  球  多  半  是  拿  模  子  挖  出  来  的  。  

  可  问  题  是  ,  这  种  能  从  整  块  食  材  中  挖  球  的  活  动  模  子  ,  没  人  会  做  。  

  光  是  这  副  模  子  ,  只  怕  已  经  是  天  价  了  。  

  由  此  亦  可  知  ,  素  心  酒  楼  乃  至  于  整  个  梅  氏  商  行  的  背  后  ,  必  有  显  贵  支  持  。  

  而  红  药  此  际  所  言  的  “  特  供  美  食  ”  ,  亦  是  素  心  酒  楼  专  有  的  。  此  类  吃  食  每  日  只  限  量  供  应  少  许  ,  仅  仅  有  钱  是  买  不  到  的  ,  须  得  有  身  份  才  成  。  

  “  五  嫂  …  …  好  大  的  手  笔  。  ”  憋  了  半  天  ,  徐  婉  贞  憋  出  了  这  么  一  句  话  。  

  红  药  立  时  笑  着  接  语  :  “  可  不  是  么  ?  我  也  觉  着  你  五  哥  大  手  大  脚  的  ,  可  有  什  么  法  子  呢  ,  他  就  是  钱  多  啊  。  ”  

  说  话  间  ,  她  信  手  将  瓜  子  儿  往  旁  一  推  ,  对  侍  立  的  荷  露  道  :  “  你  们  拿  去  分  了  吧  ,  吃  着  怪  腻  味  的  。  ”  

  徐  婉  贞  鼻  子  都  快  气  歪  了  。  

  她  倒  也  有  心  说  些  硬  话  回  击  ,  只  一  时  得  心  肝  儿  肺  都  气  得  疼  ,  且  身  后  亦  再  无  朱  氏  撑  腰  ,  竟  是  无  言  以  对  ,  唯  瞪  着  俩  眼  瞅  红  药  ,  像  要  把  人  给  生  吃  了  。  

  红  药  的  笑  容  没  有  一  丝  裂  隙  。  

  她  就  是  在  拿  话  堵  徐  婉  贞  。  

  聒  噪  也  就  罢  了  ,  偏  还  说  不  到  点  子  上  ,  多  听  一  句  都  烦  。  

  此  刻  ,  见  徐  婉  贞  终  于  不  说  话  了  ,  红  药  便  也  笑  而  不  语  。  

  她  是  做  嫂  子  的  ,  总  不  能  当  真  与  小  姑  子  拌  嘴  ,  见  好  就  收  才  是  正  理  。  

  宁  氏  倒  是  急  出  一  头  的  汗  ,  生  怕  这  姑  嫂  两  个  打  起  来  ,  忙  笑  着  打  圆  场  :  “  嗳  呀  ,  时  辰  也  不  早  了  ,  四  妹  妹  怎  么  还  没  到  ?  ”  

  徐  婉  顺  如  今  管  着  陈  姨  娘  那  一  头  ,  这  会  儿  只  怕  还  在  忙  。  

  说  完  了  四  姑  娘  ,  宁  氏  又  去  关  照  一  旁  闷  坐  着  的  五  姑  娘  徐  婉  宁  、  六  姑  娘  徐  婉  清  :  “  你  们  可  冷  不  冷  ?  要  不  要  把  熏  笼  挪  过  来  些  ?  ”  

  徐  婉  宁  怯  生  生  地  抬  起  头  ,  巴  掌  大  的  小  脸  儿  很  是  秀  气  ,  一  如  她  细  微  的  语  声  :  “  不  …  …  不  冷  的  。  ”  

  说  着  又  去  看  一  旁  的  徐  婉  清  ,  小  声  问  :  “  六  妹  妹  …  …  可  冷  么  ?  ”  

  徐  婉  清  与  她  生  得  肖  似  ,  态  度  倒  比  乃  姐  大  方  ,  笑  着  向  宁  氏  道  :  “  多  谢  四  嫂  ,  我  们  暖  和  着  呢  。  ”  

  她  两  个  乃  是  蒋  姨  娘  所  出  ,  今  年  一  个  十  三  、  一  个  十  二  。  

  因  蒋  姨  娘  早  年  病  殁  了  ,  两  姐  妹  一  直  乏  人  关  照  ,  朱  氏  更  是  乐  得  当  这  她  们  不  存  在  ,  也  不  知  她  们  这  些  年  是  如  何  熬  过  来  的  。  

  而  今  ,  朱  氏  失  了  势  ,  东  平  郡  王  清  理  后  院  时  ,  惊  奇  地  发  现  ,  自  己  竟  然  还  有  俩  女  儿  ,  且  还  都  到  了  谈  婚  论  嫁  之  时  。  

  他  一  时  动  了  慈  父  之  心  ,  便  将  这  对  隐  形  多  年  姐  俩  儿  ,  托  付  给  了  长  媳  ,  亦  即  王  长  子  夫  人  潘  氏  。  

  宁  氏  这  也  是  从  潘  氏  那  里  接  过  手  ,  带  她  们  去  外  头  见  见  世  面  。